Люди и тюлени в воде, если смотреть на них снизу, очень похожи, что позволило ученым из австралийского Университета Маккуори сделать такое предположение. Акцентируется, что тюлени и морские львы с расправленными плавниками по форме сильно напоминают пловцов и серфингистов. Все эти результаты показывают, что большим белым акулам может быть затруднительно видеть различия между людьми, тюленями и морскими львами. 

Лаура Райан из Университета Маккуори и ее коллеги сравнили видеозаписи плавающих тюленей и морских львов в аквариуме зоопарка «Таронга» в Сиднее с аналогичными записями пловцов и серфингистов, гребущих лежа на своих досках для серфинга. При этом ученые использовали как статичную камеру, прикрепленную ко дну резервуара и направленную вверх, так и камеру, установленную на подводном скутере, имитирующем движения большой белой акулы Carcharodon carcharias — одного из трех видов так называемых акул-людоедов, которые в большинстве подобных случаев и ответственны за нападения на людей.

Чтобы оценить визуальное сходство серфингистов и животных с точки зрения молодых белых акул, которые нападают на человека, ученые проанализировали видеозаписи с использованием модели зрительной системы акул с учетом их восприятия цветов и неспособности различать мелкие детали. Выяснилось, что акулы не видят особой разницы между движениями пловцов, людей, гребущих руками на досках для серфинга, а также тюленей и морских львов.